Miércoles, 08 Junio 2022 19:25

DESTERRANDO EL CONCEPTO DEMENCIA SENIL

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Nueces

Probablemente has oído hablar de la demencia senil más de una vez, pero tal vez no sepas a qué hace referencia exactamente. 

Ya anticipamos que la etiqueta “demencia senil” no corresponde a ningún diagnóstico aceptado, ni por la comunidad médica ni por la científica. Veamos por qué.

“Senil” es un término asociado al envejecimiento, a la senectud. Este término se empleó como etiqueta diagnóstica en una época en la que no se disponía de tanto conocimiento como ahora sobre las demencias y las causas que las producen. 

A medida que evolucionó el conocimiento, se empleó durante un tiempo la distinción entre “senil”, si la demencia aparecía a partir de los 65 años de edad, y “presenil” si aparecía antes. 

Tratar de poner límites de edad para definir cuándo a una persona se la puede considerar senil o mayor siempre tendrá tintes de arbitrariedad, puesto que el envejecimiento forma parte del continuum de la vida. 

  • Empobrece el diagnóstico porque el uso de esta etiqueta no especifica cuál es la alteración o enfermedad de base que causa o conlleva el desarrollo de los síntomas de la demencia. Es importante tener claro que la demencia siempre es consecuencia de una enfermedad o alteración cerebral, la cual dará lugar a distintos tipos de demencia.
  • Además, el uso del concepto demencia senil, induce a confusión, porque puede dar pie a pensar que en edades avanzadas es normal padecer demencia. El envejecimiento es el principal factor de riesgo para desarrollar alguna forma de demencia, pero es importante recordar que la demencia no es una consecuencia inevitable del hecho de envejecer. La edad y los factores genéticos son los principales factores de riesgo no modificables para padecer la enfermedad de Alzheimer que, a su vez, es la principal causa de demencia. También existen una serie de factores de riesgo modificables que pueden modular los efectos de la edad y la genética y ayudarnos, en general, no solo a evitar la demencia sino a envejecer saludablemente. 

Es importante desterrar el uso del concepto “demencia senil”, también del lenguaje popular, puesto que puede contribuir a perpetuar actitudes o percepciones que estigmaticen el envejecimiento. Si no se revisan los conceptos se puede favorecer la perpetuación de falsas creencias basadas en desconocimientos ya superados.

Fuente: https://blog.fpmaragall.org/demencia-senil

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