Las enfermedades neurodegenerativas, como el Alzheimer, causan trastornos cognitivos. La dieta mediterránea, gracias a su alto contenido en alimentos antioxidantes y antiinflamatorios, es beneficiosa para prevenir los riesgos de este tipo de enfermedades.

Forman parte de este grupo de enfermedades el Alzheimer, Esclerosis múltiple, Parkinson y Atrofia muscular. Se caracterizan por una serie de trastornos cognitivos en el equilibrio, movimiento, habla, memoria, respiración y funciones de corazón. Estos desórdenes cognitivos se deben a un aumento en los procesos de muerte celular, reduciendo el número de neuronas y generando cambios de conducta.

A la hora de frenar la aparición de enfermedades neurodegenerativas la dieta mediterránea juega un papel muy importante ya que contiene antioxidantes de las frutas y las verduras (Vitamina C, E, Selenio) y ácidos omega 3 (DHA) del pescado azul que ayudan a prevenirlas. Todo ello acompañado de aceite de oliva, cereales, legumbres, semillas y aceites de semillas, frutos secos y huevos. Evitando las grasas saturadas (embutidos, bollería, frituras, carne roja) y el estrés, y potenciando el ejercicio físico a diario.

La Asociación de Familiares de Enfermos de Alzheimer de La Rioja (AFA-Rioja) puso en marcha de forma experimental un novedoso proyecto de terapia asistida con animales para sus usuarios durante los meses de abril y mayo del 2012. Dividieron a los asistentes en grupos dependiendo de sus necesidades, marcaron objetivos para cada paciente y se hizo un estudio para evaluar los resultados obtenidos. Recogieron que los efectos de la terapia habían sido muy positivos tanto para personas en estado inicial como para aquellas que sufren la enfermedad en un punto más avanzado, consiguiendo un aumento de la atención, la mejora del bienestar psicológico, la socialización, la comunicación, el descenso de la depresión y un incremento en la satisfacción con la propia vida. Gracias al premio 'La Rioja, un alma solidaria' podrán volver a desarrollar en el 2014 esta acción.

-¿Qué avances detectaron entre los asistentes a la terapia?

Dicen que a Johann Wolfgang von Goethe, ya viejo, le bastaba que alguien le dijera que algo era muy difícil de hacer o entender para que, si esto era de su interés, se pusiera ese mismo día a estudiarlo desafiándose a sí mismo hasta, por lo menos, intentar atacar el nuevo reto. Es más, dicen que un día Goethe le dijo al canciller Müller: "¿Es que he llegado a los 80 años para estar pensando siempre en lo mismo? Más bien aspiro a pensar cada día algo nuevo y diferente". Y, efectivamente, en ese tiempo Goethe estaba escribiendo una de sus obras maestras Fausto (El sueño de la Inmortalidad. Alianza 2008). Goethe, sin saberlo (estamos hablando del temprano siglo XIX) practicaba lo que hoy nos enseña la neurociencia y es que el cerebro, a cualquier edad y particularmente durante el envejecimiento, requiere, para mantenerse con salud, verse sometido a retos, exigencias y desafíos mentales nuevos y constantes. Y esto último, que es aprendizaje y memoria, es lo que cambia, para bien, su estructura y función. Precisamente, hoy se recomienda, por sus consecuencias positivas en relación al envejecimiento del cerebro, hacer ejercicio mental, cognitivo, todos los días aprendiendo cosas nuevas (frente a la repetición de una rutina diaria), sean manuales, manejar el correo electrónico, hacer la compra por Internet o utilizar cotidianamente las redes sociales. O simplemente, aprender a pintar o dibujar y más complejamente, ya lo veremos después, aprender a tocar un instrumento musical.

Coincidiendo con el lema escogido para conmemorar el Día Mundial del Alzheimer, CEAFA tuvo la oportunidad de presentar ante la Comisión de Sanidad del Congreso de los Diputados la reivindicación que desde hace casi tres años viene defendiendo: la necesidad de contar con una Política de Estado de Alzheimer.

La comparecencia se produjo el 30 de octubre de 2013 en el Palacio del Congreso de los Diputados de Madrid. El Presidente de CEAFA, Koldo Aulestia, acompañado por el Director Ejecutivo de CEAFA, Jesús Rodrigo,  y de miembros destacados de la Fundación Sanitas, fue el encargado de trasladar a los diputados el mensaje de la Confederación.

Este fue el contenido de la intervención:

Alzheimer, prioridad socio-sanitaria para la “Epidemia del siglo XXI”

   El centro de Sanyres Aravaca ha puesto en marcha una plataforma de realidad virtual para rehabilitar la función cerebral en mayores, orientada a fortalecer y recuperar funciones del cerebro afectadas por una enfermedad o lesión.

   "Esta tecnología permite una constante interacción con el paciente a través de ejercicios personalizados para la rehabilitación", de modo que los miembros del equipo clínico pueden crear un tratamiento diferenciado para cada paciente, configurando las tareas, el tiempo de la sesión y el nivel de dificultad, entre otras variables.

   El entrenamiento puede enfocarse tanto a tareas cognitivas como físicas, y, sobre todo, esta orientado a fortalecer y recuperar funciones del cerebro afectadas por una enfermedad o lesión causada, entre otras, portraumatismo craneoencefálico (TCE), ictus, anoxia, tumor cerebral, fractura de cadera, Alzheimer, Parkinson o la esclerosis múltiple.

 

   Asimismo, añaden, "es muy útil para mantener en forma la mente y  el cuerpo y combatir así el envejecimiento cerebral y físico producido por la edad". Además, para los pacientes también supone un aliciente pues introduce un cambio significativo en sus tratamientos.

   Este programa, que esperan que suponga una mejora en la calidad de las terapias y en la gestión de las mismas por parte de los profesionales, se implantará en todos los centros que Grupo Sanyres.

Fuente: europapress

Según las estadísticas actuales, uno de cada ocho estadounidenses padecerá la enfermedad de Alzheimer en algún punto de sus vidas. Dado que el Alzheimer está asociado con el daño vascular en el cerebro, muchos de ellos sucumbirán a través de un doloroso y potencialmente fatal ataque cerebral.

Los investigadores liderados por el Dr. Dan Frenkel del Departamento de Neurobiología en la Facultad de Ciencias de la Vida George S. Wise de la Universidad de Tel Aviv están trabajando en una vacuna por vía nasal 2 en 1 que promete proteger tanto contra el Alzheimer como contra los derrames cerebrales. La nueva vacuna repara el daño vascular en el cerebro actuando sobre el sistema inmunológico.

Además de su efecto profiláctico, puede funcionar incluso cuando los síntomas de Alzheimer ya están presentes. La investigación sobre esta nueva tecnología fue recientemente aceptada para su publicación en la revista Neurobiology of Aging (Neurobiología del Envejecimiento).

"Utilizando parte de una droga que fue probada anteriormente para la gripe, hemos podido inducir, con éxito, una respuesta immune contra las proteínas amiloides en los vasos sanguíneos”, afirmó el Dr. Frenkel, quien colaboró en este proyecto con el Prof. Howard L. Weiner del Brigham and Women's Hospital, de la Escuela de Medicina de Harvard. "En fases tempranas de estudios pre-clínicos, descubrimos que la vacuna puede no sólo prevenir el daño en el tejido cerebral sino también recuperar la disfunción cognitiva”, añadió.

Fuene: radiojai.com.ar

“En el año 83, mi marido, de 48 años, empieza a tener algunas dificultades, sobre todo con el lenguaje. Consulto con el neurólogo y me dice que se trata de una enfermedad degenerativa para la cual no había cura”, recuerda Ana Baldoni, fundadora de ALMA (Asociación de Lucha contra el Mal de Alzheimer y Alteraciones Semejantes de la República Argentina).

En ese entonces, sigue, “el doctor me dijo que no había nada que hacer, que fuera a mi casa y tuviera paciencia. Pero mi marido trabajaba y yo tenía cinco hijos”, concluye Baldoni, cuya organización, de más de 20 años, tiene hoy entre sus principales objetivos la contención de familiares de pacientes y la difusión de los síntomas de la enfermedad para que se realicen consultas tempranas.

Es bien sabido que los cerebros de los meditadores cambian, pero no está del todo claro lo que significan estos cambios, y cómo podrían beneficiarse al mediador. Un nuevo estudio piloto, dirigido por investigadores del Beth Israel Deaconess Medical Center, sugiere que los cambios en el cerebro, asociados con la medicación y la reducción del estrés, pueden desempeñar un papel importante en el retraso de la progresión de los trastornos cognitivos relacionados con la edad, como la enfermedad de Alzheimer y otras demencias.

De acuerdo con los investigadores, la reducción del estrés mediante la meditación puede reducir la atrofia del hipocampo y mejorar la conectividad funcional en las mismas áreas del cerebro más afectadas por la enfermedad de Alzheimer enfermedad. Crédito de la imagen: Ervinbacik (Rgbstock.com)

“Sabemos que aproximadamente el 50 por ciento de las personas diagnosticadas con deterioro cognitivo leve – la etapa intermedia entre el deterioro normal esperado con el envejecimiento y el deterioro cognitivo más grave, asociado con la demencia – pueden desarrollar demencia en cinco años y, lamentablemente, sabemos que actualmente no hay medicamentos aprobados por la FDA que enfermedad de Alzheimer”, añade Wells.

El proyecto kNOW Alzheimer, impulsado por la Confederación Española de Asociaciones de Familiares de Personas con Alzheimer y otras Demencias (CEAFA), la Sociedad Española de Neurología (SEN), la Sociedad Española de Geriatría y Gerontología (SEGG), la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), la Sociedad Española de Farmacia Comunitaria (SEFAC), y el laboratorio farmacéutico STADA, ha sido reconocido por el semanario especializado Diario Médico como una de las mejores ideas del 2013 en la categoría de investigación.

En la ceremonia celebrada en el Teatro Nacional de Cataluña, Barcelona, acudieron los representantes de las entidades participantes en el proyecto quienes destacaron el valor que aporta esta iniciativa para los colectivos de cuidadores y familiares, médicos especialistas, médicos de atención primaria y farmacéuticos en la mejora del cuidado del paciente con enfermedad de Alzheimer. 

El Centro de Referencia Estatal de Atención a Personas con Enfermedad de Alzheimer y otras Demencias (CRE Alzheimer) de Salamanca, institución dependiente del Instituto de Mayores y Servicios Sociales (IMSERSO), ha puesto en marcha una encuesta on line con objeto de conocer la situación de los cuidadores de personas con demencia en el entorno familiar.

Como explica el CRE Alzheimer, “el objetivo de esta encuesta es el de establecer el perfil del cuidador de personas con enfermedad de Alzhéimer u otras demencias. Además, los datos que proporcionen los participantes son de carácter anónimo”.

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